Sociedad
"ESPOLÓN DE CEFEO"

Encontraron una región oculta en la Via Láctea

Un equipo científico español diseñó el mapa de las estrellas más preciso hasta la fecha y descubrió una nueva región en la Via Láctea.

Un equipo científico liderado por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB) del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial de España, descubrió una nueva región en la Via láctea, galaxia en la que se encuentra nuestro planeta, a través del diseño de un mapa de las estrellas existentes que es el más preciso hasta la fecha.

El equipo científico se encaminó en la misión de trazar el mapa más detallado hasta la fecha de estrellas masivas azules de la vecindad solar, y allí descubrieron una estructura oculta en la via láctea a la que bautizaron como el espolón de Cefeo.

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Según informaron en el Centro estas "estrellas azules masivas -estrellas OB- tienen una peculiaridad que las hace especialmente interesantes para los astrofísicos", una vida efímera de pocos millones de años, y la presencia de las mismas "es un indicador de la actividad en nuestra Galaxia"

Este indicador revela regiones de formación estelar. "Allí donde las encontramos podemos decir que la Galaxia está “viva”, pues se están formando nuevas estrellas" explicaron en el comunicado del descubrimiento.

Otra de las características por las que los astrofísicos se dan a la investigación de estos cuerpos celestes tiene que ver con que, al tener una vida breve, no tienen tiempo de alejarse de las zonas donde nacen, los brazos espirales, por lo que, además, son excelentes referencias para trazar un mapa de esas estructuras Galácticas.

Con este objetivo, este equipo de investigadores e investigadoras liderado por el CAB realizó una exhaustiva actualización del catálogo ALS (de Alma Luminous Stars), el mayor catálogo existente de estrellas OB masivas de nuestra galaxia y allí fue donde se realizó el descubrimiento inesperado.

Como señaló Michelangelo Pantaleoni González, investigador del CAB y autor principal del estudio, “hemos revisado el catálogo original a fondo, actualizándolo y sistematizándolo con los datos modernos de Gaia. Y aunque este era el propósito del estudio, disponer de una muestra de estrellas tan actualizada nos llevó a echar un vistazo a los datos para ver qué aspectos de nuestro entorno Galáctico se manifestaban con mayor claridad. Y ahí surgió la sorpresa”.

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Fotograma del mapa animado que muestra el disco de la Via Láctea visto de canto poblado por las estrellas masivas del entorno solar. Desde este ángulo se aprecia la altura sobre el disco galáctico (línea horizontal roja) del espolón de Cefeo (en amarillo) respecto a los brazos espirales vecinos. Créditos: M. Pantaleoni González, J. Maíz Apellániz, R.H. Barbá y B. Cameron Reed

Fotograma del mapa animado que muestra el disco de la Via Láctea visto de canto poblado por las estrellas masivas del entorno solar. Desde este ángulo se aprecia la altura sobre el disco galáctico (línea horizontal roja) del espolón de Cefeo (en amarillo) respecto a los brazos espirales vecinos. Créditos: M. Pantaleoni González, J. Maíz Apellániz, R.H. Barbá y B. Cameron Reed

El Descubrimiento

Se pudo crear una representación en la que se pueden ver tres de los enormes brazos espirales de estrellas que forman la Via Láctea en diferentes regiones: El cinturón de Orión -donde esta nuestro sistema solar- también Perseo y Sagitario.

El mapa elaborado resultó tan detallado que permitió a este equipo científico descubrir algo que nadie había visto hasta el momento: "un ramal de nuestro brazo espiral (el de Orión) de unos 10.000 años-luz de longitud que se extiende hacia afuera en dirección al siguiente brazo (el de Perseo), elevándose además por encima del plano de la Galaxia" informaron desde el centro.

El brazo de Perseo, es el mayor de todos y está ubicado en el borde exterior de la Galaxia. Se trata de un brazo espiral es una agrupación de estrellas en forma curva y alargada, que se aleja del centro galáctico.

Los investigadores bautizaron a esa nueva estructura descubierta “el espolón de Cefeo” porque es como se denominan este tipo de estructuras entre brazos y de Cefeo porque es la constelación donde es más prominente.

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