Sociedad
TELESCOPIO ESPACIAL JAMES WEBB

La NASA lanzará un telescopio que responderá "preguntas sobre el cosmos y sus orígenes"

El telescopio superó hoy la última prueba y será puesto en órbita alrededor del sol el próximo 31 de octubre.

El telescopio espacial James Webb es una misión internacional de las agencias espaciales de Estados Unidos (NASA), Europa (ESA) y Canadá (CSA). La fecha del lanzamiento del telescopio al espacio se fijó para el 31 de octubre del 2021.

Se trata de un gigantesco telescopio fotado de un espejo de 6,5 metros de diámetro que será lanzado por la NASA en octubre próximo desde Guyana. Su misión será observar los confines del universo, para lo cual debió superar hoy una ultima prueba clave antes de ser enviado al espacio.

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El telescopio James Webb superó la última prueba que consistió en el sistema que le permite replegarse, es demasiado grande para entrar en un cohete por lo que los ingenieros tuvieron que concebir un sistema que le permitiera desplegarse como un origami, según la agencia AFP. La próxima vez que se lleve a cabo esta delicada maniobra, será en el espacio exterior.

El telescopio será transportado desde Estados Unidos en barco a Guyana, allí será lanzado por un cohete Ariane V."Es como construir un reloj suizo de 12 metros de alto, 25 de largo y 12 de ancho, y prepararlo para un viaje al vacío, a -240 °C", afirmó en conferencia de prensa Scott Willoughby, de Northrop Grumman, el fabricante principal.

El próximo 31 de octubre, tras el lanzamiento, el James Webb se pondrá en órbita alrededor del Sol, a una distancia de 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Tiene como antecedente a otro telescopio espacial, el Hubble, que fue lanzado en 1990 y continúa funcionando. Actualmente gira alrededor de nuestro planeta, a 600 kilómetros.

Pero el científico Klaus Pontoppidan, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial de la NASA, advirtió que "Webb no se construyó simplemente para hacer lo que hace Hubble mejor", sino que "también fue construido para responder preguntas sobre el cosmos y sus orígenes que no podemos responder de otra manera".

Según detallaron, entre los 300 proyectos seleccionados de observación, se encuentra el que observar exoplanetas, planetas fuera de nuestro sistema solar, para determinar si poseen una composición atmosférica similar a la Tierra, agua o CO2. "En otras palabras, explorar las atmósferas de mundos que podrían albergar vida", dijo Eric Smith, director científico del proyecto para la NASA.

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