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Rabia: qué es, qué síntomas produce y cómo se previene

La muerte de una mujer a causa de rabia humana en Coronel Suárez conmociona a la Provincia. Cuáles son las principales características de la enfermedad.

Luego de confirmarse la muerte por rabia humana de una mujer en Coronel Suárez luego de ser mordida por un gato callejero, resulta clave hacer un repaso de los principales aspectos de esta enfermedad, que no tenía lugar en humanos desde 1981 en la provincia de Buenos Aires y desde el 2008 en el país.

¿Qué es?

Según describen desde el Ministerio de Salud de la Nación, la rabia es una enfermedad viral que afecta al sistema nervioso de los mamíferos, incluyendo a los seres humanos, que en la gran mayoría de los casos presenta desenlace fatal.

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Se trata de un cuadro prevenible a través de la vacunación, tanto en animales como en humanos, y en nuestro país los perros y los gatos son los principales transmisores, aunque también pueden serlo algunos animales silvestres, como los murciélagos.

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En Argentina, perros y gatos son los mayores transmisores de rabia (Foto de Sharon McCutcheon en Pexels) 

En Argentina, perros y gatos son los mayores transmisores de rabia (Foto de Sharon McCutcheon en Pexels)

¿Cómo se transmite?

El virus presente en el animal infectado se puede transmitir a través de la herida causada por una mordedura, o bien cuando el animal lame una parte del cuerpo de la persona lastimada recientemente.

¿Cómo se previene?

  • Si se encuentra un murciélago, lo aconsejable es no tocarlo y avisar al centro de Zoonosis del municipio para que sea un técnico quien lo retire y lo envíe al laboratorio para su análisis.
  • En caso de sufrir una mordedura, lavar la herida con abundante agua y jabón, no colocar alcohol ni otro desinfectante, y concurrir rápidamente al centro de salud más cercano para ser evaluado por un médico.
  • Cuando esté indicado, debe aplicarse la vacuna antirrábica humana lo más inmediatamente posible después de ocurrida la exposición.
  • Vacunar a los perros y gatos contra la rabia, desde los 3 meses de edad y una vez por año durante toda su vida.

¿Cuáles son sus síntomas?

En las personas, los síntomas que deben hacer sospechar el diagnóstico de rabia son:

  • Fiebre
  • Inquietud
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de hormigueo en el sitio de mordedura o lamedura, días después de haber sido agredido por un animal

"Una vez que comienzan los síntomas, es una enfermedad que no tiene cura y produce la muerte", destaca la cartera sanitaria.

En perros y gatos, los síntomas incluyen cambios de comportamiento, agresividad, salivación excesiva, imposibilidad de tragar o de beber, pupilas dilatadas, convulsiones, parálisis y muerte. Los murciélagos con rabia también tienen cambios en el comportamiento: a menudo pueden verse de día y estar caídos.

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