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CORONAVIRUS

Una nueva cepa de coronavirus fue detectada en Nigeria

La nueva cepa descubierta en Nigeria es distinta a la de Sudáfrica y Reino Unido. Infectólogos piden que no se saquen hipótesis apresuradas sobre sus efectos

El Centro Africano de Excelencia para la Genómica de las Enfermedades Infecciosas (Acegid) confirmó la aparición de una nueva cepa de coronavirus en Nigeria, que es diferente a la que se halló recientemente en Sudáfrica y el Reino Unido, aunque "comparte algunas mutaciones" con esta última.

El Centro Africano de Control de Enfermedades (CDC) , que es la agencia de salud de la Unión Africana, organizó una reunión de emergencia para analizar en nuevo escenario tras los anuncios que se realizaron con discreción esta semana, según publicó hoy la agencia de noticias AFP.

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A pesar de la preocupación que despierta tanto en el continente africano como en el mundo la detección de esta nueva cepa, el profesor Christian Happi, biólogo molecular que participó en la secuenciación genética de esa nueva variante, pidió que no se "extrapole" este descubrimiento, es decir que no se saquen hipótesis apresuradas.

La aparición de esta nueva cepa se produjo a partir del análisis que hizo el Acegid a principios de diciembre de este año, donde se analizaron 200 muestras del virus y dos de ellas, tomadas en pacientes el 3 de agosto y el 9 de octubre, presentan mutaciones genéticas.

"No tenemos ninguna idea ni certeza de si esta variante guarda una relación directa con el aumento de casos al que Nigeria está asistiendo actualmente", precisó el profesor.

Nigeria, que es el país más poblado de África, con 200 millones de habitantes, tenía más de 82.000 casos registrados el sábado y 1.246 fallecidos, unas cifras que, si bien son relativamente bajas, se debe señalar que el número de test efectuados en el país es insignificante.

Gracias a la secuenciación genética del virus, una operación de rastreo muy perfeccionada que solo pueden efectuar 12 laboratorios en el continente africano, el profesor Happi y su equipo pudieron describir la evolución de la mutación.

"No sabemos de dónde viene esta nueva variante. Creemos que es independiente, que se produce en Nigeria. No creo que sea importada", subrayó el biólogo.

Happi, exprofesor de Harvard, especializado en enfermedades infecciosas, recordó sin embargo que "los virus mutan y cambian" de forma natural.

"Lo importante no es la mutación, sino la transformación de la proteína de punta", la parte del virus que permite el acceso a las células del cuerpo, y que haría que esa mutación sea infecciosa, explicó.

El Acegid trabaja con el Centro de Enfermedades Infecciosas de Nigeria (NCDC), el organismo de salud pública nacional, para intentar explicar el aumento reciente de casos de Covid-19 y si ese incremento de los casos podría estar vinculado a la nueva cepa.

Cabe destacar que, a pesar del aumento de los contagios y la aparición de la nueva cepa, hasta el momento, la tasa de letalidad se mantiene relativamente baja en Nigeria y no ha aumentado, si se compara con los países occidentales. En el país africano se han confirmado más de 57.000 fallecimientos a causa del coronavirus, aunque se encuentra por debajo de países como Francia, donde 59.072 personas perdieron la vida por el virus, posicionándolo como el séptimo en la grilla global de muertos por la enfermedad.

"Pido a la gente que no extrapole. Existe una tendencia a la extrapolación con estas nuevas variantes del virus", recalcó el profesor. "Nada nos prueba, por ejemplo, que la cepa hallada en Inglaterra tendría los mismos efectos en Nigeria" y viceversa.

"Si hay algo que el Covid-19 nos ha enseñado es que en todo lo que creíamos saber sobre este virus, estábamos equivocados", recordó Happi.

"Algunos predijeron que un tercio de la población de África moriría, pero no podemos aplicar las investigaciones y las cifras reunidas en Europa y en Estados Unidos y aplicarlas aquí: somos diferentes genéticamente, nuestra salud inmunitaria es distinta", insistió.

Por su parte, el director del CDC de la Unión Africana, Jhon Nkengasong, pidió "tiempo" mientras se investiga la tasa de propagación de la nueva cepa en Nigeria, durante una videoconferencia desde Adís Abeba.

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