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Día de la Higiene de Manos: ¿cuándo hay que lavárselas?

Clave para protegerse contra el coronavirus y otras enfermedades, el lavado de manos tiene hoy su día. Todo lo que hay que saber para hacerlo correctamente.

Como cada 5 de mayo, este miércoles se conmemora el Día Mundial de la Higiene de Manos bajo el objetivo de difundir y promover una práctica sanitaria cotidiana que, según recuerda UNICEF, "te puede salvar la vida y proteger a tus seres queridos".

Es que los virus respiratorios, como la enfermedad por coronavirus, se contagian cuando la mucosidad o las gotas que contienen el virus entran en el cuerpo a través de los ojos, la nariz o la garganta. Y usualmente pueden transmitirse fácilmente de una persona a otra a través de las manos.

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"Durante una pandemia mundial, una de las formas más baratas, sencillas e importantes de prevenir el contagio de un virus es lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón", recuerdan desde el organismo dependiente de Naciones Unidas, y establecen las pautas para hacerlo correctamente.

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Para eliminar cualquier rastro del virus de las manos, no basta con frotar y enjuagar rápidamente. El proceso para lavarse las manos de manera eficaz es el siguiente:

  • Mojarse las manos con agua corriente.
  • Aplicar una cantidad suficiente de jabón para cubrir las manos mojadas.
  • Frotar por toda la superficie de las manos (el dorso, el espacio entre los dedos y debajo de las uñas) durante, al menos 20 segundos. Una manera sencilla de calcular este tiempo es cantar el Cumpleaños Feliz dos veces.
  • Enjuagar bien con agua corriente.
  • Secarse las manos con un paño limpio o una toalla de un solo uso.

¿Cuándo hay que lavase las manos?

En el contexto de la prevención del coronavirus, Unicef recomienda el lavado de manos en las siguientes ocasiones:

  • Después de sonarte la nariz, toser o estornudar.
  • Después de visitar un espacio público, como transportes, mercados y lugares de culto.
  • Después de tocar superficies fuera de tu hogar, por ejemplo, dinero.
  • Antes y después de cuidar a una persona enferma y también mientras la estés cuidando.
  • Antes y después de comer.

En general, siempre deben lavarse en los siguientes casos:

  • Después de ir al baño.
  • Antes y después de comer.
  • Después de estar en contacto con la basura.
  • Después de tocar animales.
  • Después de cambiarle el pañal a un bebé o de ayudar a un niño a usar el retrete.
  • Siempre que tengas las manos visiblemente sucias.

¿Agua caliente o fría? ¿Manos secas o húmedas?

El agua fría y el agua caliente son igual de efectivas a la hora de eliminar gérmenes y virus, siempre y cuando se utilice jabón.

En cuanto a secar o no las manos, hay que saber que los gérmenes se propagan más fácilmente por la piel húmeda, así que es importante secarse las manos por completo con papel o con un paño limpio.

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