Rock Bonaerense
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Led Zeppelin: 40 años sin John Bonham, el principio del fin

El 25 de septiembre de 1980 moría John Bonham, el más grande baterista de rock de todos los tiempos. Su banda, Led Zeppelin, se disolvía tres meses después.

John Bonham, el legendario baterista de Led Zeppelin vivió apenas 32 años, su muerte llegó hace exactamente cuatro décadas por una noche cargada de excesos con el alcohol.

Pero, ¿Qué pasó ese día? Aquel 24 de septiembre de 1980 comenzó como la mayoría de los días para este músico, con un desayuno a base de vodka. Ese día fueron particularmente cuatro destornilladores cuádruples durante una parada en el viaje a los ensayos en Bray Studios para una gira por América del Norte, la primera de la banda desde 1977 y que iba a comenzar el 17 de octubre. Lo acompañaba Rex King, asistente del grupo.

Bonham siguió bebiendo de manera desenfrenada durante todo ese día. Tras el ensayo, a última hora, la banda se fue a casa del guitarrista Jimmy Page, en un rincón del condado de Windsor. Ya en las primeras horas del día 25, el baterista se quedó dormido. Alguien lo llevó a la cama y lo acomodó de costado previendo lo que al final resultaría inevitable: que Bonham aspirara su propio vómito, mismo desenlace que diez años atrás se habia llevado al mejor guitarrista de todos los tiempos, Jimi Hendrix.

En un momento de la tarde del 25 de septiembre, el mánager de la gira de Led Zeppelin, Benji LeFevre y el bajista John Paul Jones lo fueron a buscar a la habitación, pero lo encontraron muerto. Con él, esa tarde también moriría Led Zeppelin.

John Henry Bonham había nacido en Redditch, Inglaterra, el 31 de mayo de 1948. Baterista desde los cinco años, fue parte de diversas formaciones durante los años 60, entre ellas Crawling King Snakes, una banda de blues de poca monta cuyo cantante era Robert Plant. Hasta que Jimmy Page, tras irse de The Yardibrds, lo recluta para su nuevo proyecto por sugerencia de Plant, a quien Page ya había elegido para que sea el cantante.

Led Zeppelin - Whole Lotta Love (Official Music Video)

Led Zeppelin conformada por Page, Plant, Jones y Bonham, se mantuvo estable desde el primer día, alguno de fines de 1968 hasta el de la muerte del baterista. Sin su baterista original, la banda decidió no seguir. Bonham no tuvo nunca un reemplazo posible. Nadie lo imaginó. Sin él, no había un Zeppelin posible.

John Bonham
John Bonham: 40 años sin el motor de Led Zeppelin

John Bonham: 40 años sin el motor de Led Zeppelin

Bonham creó un estilo que consistía en una pegada más dura y con menos adornos, mucho más alejado del blues y el rockabilly (estilos predominantes en los bateristas de rock/pop de la época) añadiendo toques de jazz y funk, influyendo poderosamente a todas las generaciones posteriores de baterías de rock, incluyendo al heavy metal. La revista musical Gigwise incluyó a Bonham en la primera posición en su Lista de los 50 mejores bateristas de la historia.

Zeppelin volvió a tocar en 2007 en un concierto en Londres para rendirle homenaje al fallecido dueño de la discográfica estadounidense-británica Atlantic Records, tocando en la batería su hijo Jason Bonham, quien aprendió a tocar con su padre desde que era niño.

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